jueves, 30 de diciembre de 2010

SÓLO UNA MUERTE EN LISBOA / Robert Wilson

1941, Lisboa. Klaus Felsen, oficial de las SS, llega a la ciudad donde nazis y aliados, refugiados y empresarios bailan al compás del oportunismo y la desesperación. Razones de guerra llevan a Felsen a las montañas del norte donde se libra una cruenta batalla por un elemento vital para Hitler. Allí conocerá al hombre que da la primera vuelta a una rueda de avaricia y venganza; rueda que no dejará de girar hasta el final del siglo. 1990, fin de una década, Lisboa.
El inspector Zé Coelho investiga el asesinato de una joven. A medida que avanza en la investigación, Coelho excavará la oscura tierra de la historia y exhumará viejos huesos. Son muchas las injusticias del viejo régimen fascista que la revolución de 1974 no ha resuelto, pero quizá sea este asesinato el más antiguo y flagrante.

"Su cuerpo fue encontrado anclado entre la arena y el océano. Joven, rica y bella, el asesino de la adolescente Catarina Oliveira venía a perturbar los templados nervios de la alta sociedd lisboeta. También para el inspector Zé Coelho, el caso Oliveira representaba un complicado nudo gordiano que desentrañar. Un crimen que ocultaba más de cincuenta años de historia portuguesa y que conjugaba oscuras aristas de sexo,drogas, familias importantes y dinastías construídas sobre el escabroso secreto del oro nazi."

Robert Wilson, escritor británico que vive y escribe en una apartada granja de Portugal,sigue los pasos de escritores como John Le Carré y Phillip Kerr. Un relato muy satisfactorio; suspense, misterio psicológico y novela de ideas magníficamente escrita.
Lo mejor de este libro fue leerlo poco después de haber visitado Lisboa y, así volver a pasear por las calles de esta magnífica ciudad y recordar los rincones por los que una vez transité.

KIKA SUPERBRUJA / Knister

Kika Superbruja es una serie de libros escrita por el escritor alemán Ludger Jochmann, más conocido como Knister. Toda la serie ha sido publicada por la Editorial Bruño en España.  Desde que en 1997 apareciera su primera aventura "Kika Superbruja detective", su protagonista se ha convertido en uno de los personajes más conocidos de la Literatura Infantil, con 19 títulos traducidos a más de 35 idiomas; y es precisamente con este libro con el que  Cristina, que ya es una gran lectora, empieza a leer esta colección de la que Beatriz dió buena cuenta en su momento y que ahora cede gustosa a sus primas.

En esta aventura, Kika investiga el misterioso robo de la bicicleta de su madre. De pronto, y gracias a la magia, se encuentra siguiendo las huellas del ladrón de bicis más astuto de la ciudad.

Los libros de Kika Superbruja siempre están divididos en cuatro o cinco capítulos cada uno y poseen dos trucos para realizar sobre el tema del que trata el libro.Según su creador,el objetivo de las historias de Kika es transmitir diversión a los niñ@s, ya que permiten viajar a través del tiempo, así como trabajar el valor de la amistad. Por otro lado, Knister pretende evidenciar que los trucos y libros de magia no sirven para resolver los problemas del día a día.

Existe una serie de dibujos animados y también se estrenó en 2009 una adaptación con Pilar bardem, entre otros, como la bruja Elviruja. La película KIKA SUPERBRUJA Y EL LIBRO DE HECHIZOS cuenta la historia de una niña normal y corriente que un día encuentra un libro de magia y empieza a vivir sorprendentes aventuras en compañía de un pequeño dragón llamado Héctor.Todo empieza cuando la mayor de las brujas se esta haciendo vieja, necesita encontrar una joven sucesora, para ello envía a su pequeño y barrigón dragón a buscarla. Pronto Héctor el Dragón llega a casa de la pequeña Kika, una niña que tal vez sea elegida como la nueva Superbruja, aquella que además tiene el deber de cuidar el Gran Libro de Hechizos. Un relato de fantasía y aventura donde la magia blanca deberá triunfar sobre la magia negra que envuelve a un terrible villano. ¿Se convertirá Kika en la siguiente Superbruja?
Si os animáis a ver esa película pinchad en el enlace: Ver Kika Superbruja y el Libro de Hechizos

viernes, 24 de diciembre de 2010

CANCIÓN DE NAVIDAD / Charles Dickens

Esta fantástica obra también llamada CUENTO DE NAVIDAD es quizás el más famoso relato navideño.
‘Desearía que este libro hechizase amablemente sus hogares y que nadie quisiera abandonar su lectura’ dice Charles Dickens, su autor. Scrooge, su personaje, al final revivirá la bondad y caridad en cada uno de los lectores renovando el espíritu de navidad.
Escrita en 1843, Canción de Navidad se ha convertido en la fábula perenne que, en temporada navideña, recuerda al hombre el verdadero valor de la existencia.
Poseedora de la cualidad literaria del escritor inglés, que extrajo de la juventud desgraciada del siglo XIX el material para crear novelas sensibles y humorísticas, la historia del tacaño Scrooge y los fantasmas que lo llevan a un viaje por el presente, pasado y futuro, continúa conmoviendo a las generaciones actuales.

El avaro Ebenezer Scrooge ha dedicado su vida exclusivamente a la acumulación de riqueza. Salvo por el dinero, muestra desprecio por el resto de las cosas, incluida la amistad, el amor y la celebración de la Navidad. Pero tras un encuentro nocturno con la figura fantasmal de Jacob Marley, seguido de otras tres visitas espectrales que le muestran el Pasado, el Presente y el Futuro, comprenderá que hay muchas más cosas en la vida más importantes que el dinero, y en ellas está la clave para la felicidad.

Se trata de  un relato humano, cuya calidez nos llega al alma y donde el ser humano busca en la Navidad el espíritu del amor y la paz del hogar en familia.
Dickens usa la fantasía para urgar en el egoísmo humano y enseñarnos una lección de comportamiento dirigiéndonos por el camino correcto para andar en la vida, al amparo de la Navidad que es la época donde se olvidan los pesares, rencores, sufrimientos y la mala voluntad humana, generando un espacio para convertirnos en mejores personas
Aún estáis a tiempo de leerlo esta Navidad : LEER Canción de Navidad
En 2009 se estrenó una adaptación escrita y dirigida por Robert Zemeckis, y protagonizada porJim Carrey en múltiples roles, incluyendo el personaje de Ebenezer Scrooge cuando es joven, cuando es un adulto y cuando es un hombre de edad avanzada, así como los tres fantasmas que le atormentan. La película está en formato 3D, se trata de la última de las numerosísimas adaptaciones cinematográficas de las que ha sido objeto esta novela, para los menores de 7 años mejor será la de Los Teleñecos en Cuento de Navidad o Una Navidad con Mickey, y  la también reciente versión más rosada Barbie Cuento de Navidad.

lunes, 20 de diciembre de 2010

EL TIEMPO ENTRE COSTURAS / María Dueñas

Una novela de amor y espionaje en el exotismo colonial de África y una de las novelas más poderosas de los últimos años, y atención a esta  desconocida autora, María Dueñas, que, con su primer libro, se ha convertido en toda una revelación.
Esta semana no me ha sido posible asistir a la reunión del club de lectura en el que íbamos a comentar esta obra y la verdad es que me habría gustado mucho poder darle un repaso al libro con mis compañero@s, me ha encantado,  en pocos minutos quedas enganchado a este volúmen que, a primera vista, parece extenso pero cuyas 630 páginas están llenas de ritmo, memoria y pasíón.

La joven modista Sira Quiroga abandona Madrid en los meses convulsos previos al alzamiento arrastrada por el amor des­bocado hacia un hombre a quien apenas conoce. Juntos se instalan en Tánger, una ciudad mundana, exótica y vibrante en la que todo lo impensable puede hacerse realidad. Incluso la traición y el abandono.
Sola y acuciada por deudas ajenas, Sira se traslada a Tetuán, la capital del protectorado español en Marruecos. Con argucias inconfesables y ayudada por amistades de reputación dudosa, forja una nueva identidad y logra poner en marcha un selecto atelier en el que atiende a clientas de orígenes remotos y presentes insospechados.
A partir de entonces, con la contienda española recién terminada y la europea a punto de comenzar, el destino de la protagonista queda ligado a un puñado de personajes históricosentre los que destaca Juan Luis Beigbeder -el enigmático y escasamente conocido ministro de Asuntos Exteriores del primer franquismo-, y su amante, la excéntrica Rosalinda Fox, y el agregado naval Alan Hillgarth, jefe de la inteligencia británica en España durante la segunda guerra mundial. Entre todos ellos la empujarán hacia un compromiso en el que las telas, las puntadas y los patrones de su oficio se convertirán en la fachada visible de algo mucho más turbio y peligroso.

Una novela femenina que tiene todos los ingredientes del género. Una novela escrita por una mujer y para mujeres, o al menos eso es lo que dicen algunos, por eso tenía una idea preconcebida de la novela muy equivocada. Al leer por encima la sinopsis del libro pensé que se trataría de un dramón, la historia de una mujer sufridora y de todas las penurias que pasó en Marruecos. No podía ir más desencaminada. La historia de Sira se entremezcla con la de una España en plena Guerra Civil y con tramas políticas entre pro-alemanes y pro-ingleses. Nos acerca a la época colonial espa­ñola, época de la que hasta ahora se ha sacado poco provecho.
Si os apetece leer una historia de aventuras, espías e intriga os la recomiendo sin ningún género de duda y si queréis una muestra: LEER El Tiempo entre Costuras

Y si queréis saber más sobre esta novela o su autora existe un blog en el que se analiza la obra, aparecen imágenes de los escenarios en los que se desarrolla la historia, mapas y datos sobre los personajes históricos: http://eltiempoentrecosturas.blogspot.com/

Debido al gren éxito de ventas se prepara una serie para televisión que ya tiene protagonista:  Adriana Ugarte, que volverá a la televisión tras haber logrado un gran éxito con la serie, también de época, La Señora en Televisión Española. La serie se empezará a rodar próximamente y se espera de ella que coseche un gran éxito de audiencia.

viernes, 3 de diciembre de 2010

LOS HOMBRES QUE NO AMABAN A LAS MUJERES / Stieg Larsson

Harriet Vanger desapareció hace 36 años durante un carnaval de verano en la isla sueca Hedeby, propiedad prácticamente exclusiva de la poderosa familia Vanger. A pesar del despliegue policial, no se encontró rastro de la muchacha de 16 años. ¿Se escapó? ¿Fue secuestrada? ¿Asesinada? Nadie lo sabe: el caso está cerrado, los detalles olvidados.
Pero hay quien sigue recordando a Harriet, su tío Henrik Vanger, un empresario retirado, ya en el final de su vida y que vive obsesionado con resolver el misterio antes de morir.
En las paredes de su estudio cuelgan 43 flores secas y enmarcadas. Las primeras 7 fueron regalos de su sobrina. Las otras llegaron puntualmente para su cumpleaños, de forma anónima, desde que Harriet desapareció.
Vanger contrata a Mikael Blomkvist, periodista de investigación y alma de la revista Millennium, una publicación dedicada a sacar a la luz los trapos sucios del mundo de la política y las finanzas. Mikael no está pasando un buen momento: está vigilado y encausado por una querella por difamación y calumnia. Detrás de la querella está un gran grupo industrial que amenaza con derrumbar su carrera y destruir su reputación. Así que acepta el extraño encargo de Vanger de retomar la investigación de la desaparición de su sobrina e intentar tirar de algún cabo suelto.
Un trabajo complicado para el que recibe el regalo inesperado de la ayuda de Lisbeth Salander, una investigadora privada nada usual, incontrolable, socialmente inadaptada, tatuada y llena de piercings, y con extraordinarias e insólitas cualidades como su memoria fotográfica y su destreza informática.

Así empieza una novela que es la crónica de la guerra interna de una familia, un fresco fascinante del crimen y del castigo, de perversiones sexuales, de trampas financieras, un entramado violento y amenazante entre el que sin embargo crece una tierna y frágil historia de amor. Una historia de amor entre la que será la pareja más memorable de la literatura criminal y, yo, por supuesto la he leído...y, ¿quién no?, a decir verdad el principio es bastante pesado pero tras las primeras 100 páginas la cosa se pone interesante e incluso en las últimas 200 páginas eres capaz de morder a cualquiera que te interrumpa mientras estás leyendo.
Después de tantas buenas críticas, y también algunas malas, si aún no lo habéis leído y os animáis a enfrentaros a este volumen de alrededor de 600 páginas aquí tenéis el enlace: LEER Los Hombres que no amaban a las Mujeres

El libro tiene como punto central a la mujer y la violencia que se ejerce contra ella, que se inicia desde el título, encabeza los epígrafes de cada una de las 4 partes en las que está dividido el volumen y atraviesa todo el texto. Es un libro donde se refleja la sociedad sueca en general y muchas de sus instituciones: prensa, empresa privadas, policía, instituciones estatales etc, una sociedad moderna, globalizada y salvaje.

Los hombres que no amaban a las mujeres es la primera novela de una trilogía llamada Milennium, en honor a la revista que dirige su protagonista Mikael Blomkvist, seguida de La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina, y La reina en el palacio de las corrientes de aire; que se ha convertido en un fenómeno literario. Su autor, Stieg Larsson, escritor y periodista de conciencia social sueco, falleció poco después de entregar la última de estas novelas a su editor.
Si estáis interesados en saber más sobre este fenómeno literario pinchad en  este enlace en el que encontraréis cualquier cosa relacionada con la trilogía.

Debido al gran éxito de ventas la película no tardó en aparecer, aunque a mi juicio no es gran adaptación, no respeta la historia y con tanto afán de acortar se simplifica la trama, se omiten partes y se cambian roles y situaciones.

miércoles, 1 de diciembre de 2010

EL NOMBRE DE LA ROSA / Umberto Eco

En 1980 publicó en Italia su primera novela Umberto Eco. Se trata de una original mezcla de relato policíaco y de novela culta que cuenta las peripecias de fray Guillermo de Baskerville y su alumno y acompañante fiel, Adso de Melk, en una abadía benedictina en el primer tercio del siglo XIV. Peripecias que giran alrededor de unos misteriosos textos griegos y las extrañas muertes que se suceden en torno a ellos.Es una combinación de la crónica medieval y la novela policiaca con una reconstrucción sorprendente de la época, que no sólo se centra en la forma de vida de los monjes, sino también en la ideología y forma de pensar y sentir del siglo XIV. La teología y el misterio se funden en una sola novela, complementándose mutuamente y dando una sensación de realidad que pocas novelas consiguen producir.
Todo comienza una hermosa mañana de finales de noviembre del año 1327 cuando Fray Guillermo de Baskerville, un monje franciscano y antiguo inquisidor, y su inseparable discípulo el novicio Adso de Melk, que es quien relata la historia, acuden a una abadía benedictina situada en el norte de la península italiana para intentar esclarecer la muerte del joven miniaturista Adelmo da Otranto. Durante su estancia en la abadía van desapareciendo misteriosamente más monjes, a quienes encuentran muertos al poco tiempo. Lentamente y gracias a la información aportada por algunos monjes, Guillermo va esclareciendo los hechos. El móvil de los crímenes parecen ser unos antiguos tratados sobre la licitud de la risa que se encuentran en la biblioteca del complejo, de la cual se dice que es la mayor del mundo cristiano. ¿Quién es el asesino? ¿Qué hicieron sus víctimas para morir asesinadas? Nadie lo sabe.

Hay quien piensa de este libro que es pesado y difícil de entender, yo pienso que es una de esas novelas de lectura obligada y que no hace falta poseer grandes conocimientos históricos para leerlo, cualquiera puede hacerlo, basta con abandonarse y disfrutar de una trama apasionante y llena de intrigas y misterios que no hace más que sorprender al lector en cada momento, incluso en el final, ya que el asesino es el menos sospechoso.

Por si alguien se anima: LEER El Nombre de la Rosa

El gran éxito de crítica y la popularidad adquirida por la novela llevó a la realización de una acertadísima versión cinematográfica homónima, dirigida por el francés Jean-Jacques Annaud en 1986, con una excelente ambientación y las  interpretaciones impecables de Sean Connery como protagonista y un adolescente Christian Slater.
Aquí os dejo un pequerño fragmento de la película

jueves, 25 de noviembre de 2010

OLVIDADO REY GUDÚ / Ana maría Matute

Ayer, Ana María Matute fue galardonada con el Premio Cervantes y entonces recordé los buenos ratos que pasé leyendo esta  fantástica novela que te lleva a sumirte en un mundo maravilloso y respirar una atmósfera inigualable.
Entre el talento y la imaginación con que se desarrolla esta obra sorprende la fluidez y perfección con la que Ana María narra la historia, su manera de escribir casi insuperable en la lengua Española la hace una auténtica maestra que actualmente ostenta la letra “K” en la Real Academia siendo la tercera mujer aceptada en 300 años.

Ambientada en la Edad Media, Olvidado Rey Gudú tiene un gran componente de fabulación y fantasía, y narra el nacimiento y la expansión del Reino de Olar. Multitud de personajes, aventuras y el propio paisaje sumergen al lector en una trama en la que todo interviene: el ansia de poder, lo desconocido, el miedo, el placer de la conquista, el amor y la ternura. Como símbolos de lo inalcanzable, el misterioso Norte, la inhóspita estepa al Este, y el Sur, rico y opulento, limitarán la expansión de un Reino en cuyo intrigante devenir intervendrán la astucia de una niña sureña, la magia de un viejo hechicero y las reglas de juego de una criatura del Subsuelo.
Olvidado Rey Gudú compone la gran metáfora del Hombre y su Historia. Realidad y leyenda, pasado y futuro se confunden en una ficción que se nutre de las inquietudes, dudas y anhelos que desde siglos animan y dominan a la naturaleza humana.

Aunque en su haber tenga numerosos títulos publicados, para muchos lectores y especialistas en literatura la obra maestra de la escritora española Ana María Matute es “Olvidado Rey Gudú”, una fantástica propuesta publicada en 1996. Su autora lo señala como su libro favorito de entre sus obras, y  lo ha calificado como un «clásico de culto». Ha sido caracterizada como una alegoría antibelicista, aunque otros críticos le dan un carácter universal, una «obra sobre el tiempo y sus criaturas» donde la historia que se narra es «la historia de las emociones humanas». Con esta obra y en 2009, Matute fue la primera mujer en depositar la primera edición del libro en la Caja de las Letras del Instituto Cervantes.

Quienes buscan opciones que les permitan descubrir el talento de aquellos autores a los que todavía no han leído, deberían evaluar la posibilidad de leer este libro ambientado en la Edad Media donde las aventuras y la imaginación demostrada por la escritora le aseguran al lector un buen rato de entretenimiento.
Como se puede descubrir al conocer el contenido de cada una de las páginas que forman parte de este material, hay motivos para ejercitar la memoria, razones para promover el miedo hacia lo desconocido, disparadores de pasiones y mucho de amor y ternura, además de evidenciarse un fuerte placer por las conquistas y profundas ansias de poder. Como en todo mundo, en este reino también, hay que decirlo, hay lugar para el dolor, la pérdida de la inocencia y el olvido.

Por la gran cantidad de personajes que adquieren protagonismo en esta historia y la extensión de la novela, para disfrutar por completo “Olvidado rey Gudú” es fundamental disponer de una buena cantidad de tiempo. Por fortuna, este relato hace que las largas horas destinadas a la lectura de la obra no sean en vano: el libro vale la pena, por eso no hay que considerar el tiempo reservado como una pérdida, sino como una inversión.
La verdad es que me dan ganas de volverlo a leer.

   En un lugar que nadie recuerda, pero que se sabe que estuvo en el corazón inhóspito del continente, hubo una vez un rey, allá por el año mil, a quién una hada profetizó al nacer un porvenir tan sombrío como deslumbrante: todo el poder sería suyo si renunciaba al amor y al llanto; de lo contrario, todo su mundo se perdería en el olvido...

EL QUIJOTE / Miguel de Cervantes Saavedra

En el verano de 1604, próximo a cumplir los cincuenta y siete años, Cervantes entregaba al librero de la Corte el manuscrito de una obra suya titulada "El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha", que cuatro siglos después sigue contándose entre las excelsas del genio humano. Si es cierto que no se puede ser culto sin haber leído El Quijote, no deja de ser una realidad la dificultad que representa su lectura para muchas personas. El Quijote no es sólo una obra prototípica de un género multiforme; es también una gran creación poética que ha obrado en el espíritu del hombre moderno con la fuerza irresistible de los mitos y símbolos más profundos de su destino.

Leí esta obra maestra de la literatura universal por primera vez, como lectura obligatoria, cuando estudiaba en el Instituto (ojalá en aquellos tiempos hubiera habido Internet para hacer mi trabajo), y por gusto años más tarde, en 2005 cuando se celebró el IV centenario de su publicación.

Quizás me anime a vivir de nuevo esta aventura, pues la Biblioteca Nacional de España acaba de presentar su primer libro interactivo, “El Quijote”, que nace digitalizado en Internet para ofrecer al lector contenidos que ayuden a entender mejor la obra de Cervantes con grabados, música y mapas de las andanzas del ingenioso hidalgo y su fiel escudero.
Hasta se puede oír el sonido real de las páginas al pasar de la primera edición del siglo XVII para disfrutar de la obra cumbre de Miguel de Cervantes como si el internauta tuviera el libro entre sus manos.

Respecto a la interactividad, el lector puede acceder a contenidos multimedia que ayudan a contextualizar la obra.
Con un solo click, el lector puede acceder a un mapa en donde se señalan los cuatro viajes que emprendió el ingenioso hidalgo y su fiel escudero Sancho Panza, escuchar la música de la época o adentrarse en la vida del siglo XVII (gastronomía, teatro, la vestimenta o aficiones).
El lector también puede navegar por las cincuenta ediciones distintas de “El Quijote” digitalizadas y disponibles en la Biblioteca Digital Hispánica, por los libros de caballería, además de hacer búsquedas sobre el texto o la posibilidad de compartir un fragmento en Facebook.
El libro interactivo incorpora una transcripción palabra por palabra, lo que permite superponer y comparar esta transcripción adaptada al castellano moderno con el texto original del siglo XV.

Si aún no te atreves con ella, al menos échale una ojeada, es una joya que resiste el paso del tiempo y de las nuevas tecnologías: http://quijote.bne.es/libro.html

viernes, 19 de noviembre de 2010

LOS PILARES DE LA TIERRA / Ken Follett

Hace ya algunos años adquirí este libro del que me habían hablado maravillas, más, a pesar de ello, supongo que debido a su extensión, más de 1300 páginas, no me atreví con él hasta pasados unos meses, cuando aún tenía mucho tiempo para leer largo y tendido, cuando estaba embarazada de Cristina.
Cuál sería mi sorpresa cuándo al comenzar con la lectura pude apreciar que se trataba de una joya. Cada página, llena de una narrativa detallada y excepcional, me mantenía leyendo ávidamente y sin parar deseando llegar al final de esta historia llena de intriga y pasión ambientada en la época medieval.
Los pilares de la Tierra es una novela histórica del autor británico Ken Follett ambientada en Inglaterra en la Edad Media, en concreto en el siglo XII, durante un periodo de guerra civil conocido como la Anarquía inglesa, entre el hundimiento del White Ship y el asesinato del arzobispo Thomas Becket. Sin embargo, también se recrea un viaje de peregrinación a Santiago de Compostela a través de Francia y España.
La novela describe el desarrollo de la arquitectura gótica a partir de su precursora, la arquitectura románica y las vicisitudes del priorato de Kingsbridge en contraste con el telón de fondo de acontecimientos históricos que se estaban produciendo en ese momento.

Corre el año 1123. El pueblo de Kingsbridge asiste espectante al ahorcamiento de un inocente que entona una quejumbrosa melodía en francés, la lengua de la nobleza normanda, dirigida a una joven embarazada. Ésta, tras el ajusticiamiento, abandona apesumbrada el lugar y huye al bosque, maldiciendo a los siniestros responsables de tan cruel castigo. Un suceso que, por otro lado, no es inhabitual en la convulsa Inglaterra del siglo XII, sacudida por una cruenta lucha sucesoria.
Sin embargo, Kingsbridge también es el escenario de la realización de un sueño: el inicio de la construcción de una catedral gótica, el proyecto de Tom Builder, un sencillo maestro de obras que quiere erigir el monumento en celebración de la gloria del Señor. pero los intereses que se enfrentan a tan ingente empresa, representados por un monje ambicioso y un obispo corrupto empeñados ambos en  destruir el proyecto y arruinar la reputación de sus impulsores, darán origen a un conflicto entre el clero y la monarquía. El caldo de cultivo perfecto para nuevas y sangrientas luchas en un universo de damas, caballeros, proscritos, hambrunas, castillos y ciudades amuralladas, que Ken Follet ha refeljado con el dramatismo de sus mejores obras de intriga y el rigor documental de las más celebradas novelas históricas.

No dejéis de leerlo, aquí os lo dejo: LEER Los Pilares de la Tierra


Recientemente se ha emitido en televisión una serie de ocho capítulos que dan vida a este libro y que por supuesto no me he perdido.

EL OCHO / Katherine Neville

Fue un best seller en 1988, y aunque no tantos, sí hace muchos años que lo leí yo.

Catherine Velis, enviada a Argelia como experta en computadoras, queda atrapada en la búsqueda de un legendario ajedrez que perteneció a Carlomagno. un antiguo comerciante, campeón soviético de este juego y miembro del KGB, advierte a Catherine de que tendrá problemas si codicia las piezas del ajedrez, porque su cualidad reside en que es la llave de la fórmula mágica ligada a la masonería, alquimia, druidas y poderes cósmicos. El ajedrez, enterrado durante mil años en una abadía francesa nos lleva, desde 1790 a 1970, por un mundo de infinitos personajes que van poseyendo sus piezas hasta que caen en poder de manos diabólicas. Napoleón, Robespierre, Casanova, Voltaire y Catalina la Grande pasan por estas magníficas páginas reescribiendo la historia y haciendo que todo parezca real. Contínuo suspense, espionaje, asesinatos, etc., corren paralelos hasta llegar a un final asombroso, increíble e inesperado.

La novela cuenta dos historias paralelas centradas en un tema único: El ajedrez de Montglane, un ajedrez legendario,  de gran poder y que portaba grandes secretos, muy peligrosos. El libro trata de dos épocas diferentes, una después de la Revolución Francesa (de 1790 hasta unos años después) y otra del siglo pasado, en las que un grupo de elegidos debe llevar a cabo un peligroso juego, en el que sus propias vidas están en peligro y la recompensa de la victoria es hacerse con el poder que encierran las piezas de un misterioso ajedrez con el que jugó Carlomagno

En definitiva, es una novela amena, que te engancha, recuerdo que a veces no podía esperar para llegar a un capítulo que retomara la historia anterior,  pues la autora intercala las dos historias por capítulos lo que nos lleva a no poder dejar de leer, las historias están bien contadas, en ningún momento se  hace pesado y siempre cambia de capítulos y de historia en momentos cúlmenes, donde te deja siempre con la duda de qué podrá pasar. Mezcla juegos, traiciones y sobre todo supersticiones con personajes históricos reales, y, aunque con algunos fallos en el trasfondo de la historia, entretiene, que es el objetivo.

Aquí lo tenéis por si queréis leerlo: LEER El Ocho

LA CASA DE LOS ESPÍRITUS / Isabel Allende

Nos encontramos ante la primera novela de Isabel Allende, esta obra situó a su autora en la cúspide de los narradores latinoamericanos e inauguró una brillante trayectoria literaria que con los años no ha dejado de acrecentar su prestigio. Una novela de impecable pulso estilístico y aguda lucidez histórica y social.

El despótico patriarca Esteban Trueba ha construido, con mano de hierro, un imperio privado que empieza a tambalearse a raíz del paso del tiempo y de un entorno social explosivo. Finalmente, la decadencia personal del patriarca arrastrará a los Trueba a una dolorosa desintegración. Atrapados en unas dramáticas relaciones familiares, los personajes de esta portentosa novela encarnan las tensiones sociales y espirituales de una época que abarca gran parte del siglo XX. Con ternura e impecable factura literaria, Isabel Allende perfila el destino de sus personajes como parte indisoluble del destino colectivo de América Latina, marcado por el mestizaje, las injusticias sociales y la búsqueda de la propia identidad.

Esteban Trueba contrae matrimonio con Clara, la hermana pequeña de su primera mujer y que posee poderes de clarividencia. Aunque en principio todo parece ir bien, la inquietante presencia de la hermana del marido, las constantes infidelidades de éste y las extravagancias de Clara dan al traste con un matrimonio condenado al fracaso.
 
La casa de los espíritus narra la saga de una poderosa familia de terratenientes latinoamericanos, a lo largo de cuatro generaciones y sigue los movimientos sociales y políticos del período post-colonial en el país en que viven, Chile. La novela es narrada desde la perspectiva de dos de sus protagonistas. Incorpora una mezcla de acontecimientos que tratan sobre el amor, la familia, la muerte, los fantasmas, las  clases sociales, la revolución, la política, los ideales y lo maravilloso. Magistralmente ambientada la novela sigue paso a paso el dramático y extravagante destino de unos personajes atrapados en un entorno sorprendente y exótico.

Hace ya muchos años que leí este libro pero me encantó, la historia no deja a nadie indiferente. .La forma de escribir de esta escritora es fantástica,  pronto te sumerges en la historia y no eres capaz de abandonarla hasta el final.
Lo recomiendo a tod@s y aquí os lo dejo por si os animáis.
LEER La Casa de los Espíritus

En 1993 la novela fue llevada al cine por el director Bille August, quién también se hizo cargo del guión. A pesar de contar con un reparto y equipo técnico internacional de primera fila, obtuvo malas críticas, pero a mi entender eso ocurre siempre que queremos comparar el cine con la literatura, la interpretación sobresaliente, destacando como siempre Meryl Streep, Jeremy Irons está espectacular, y aún se me ponen los pelos de punta al recordar la "aparición" de Glenn Glose, un Antonio Banderas que ya había dado el salto a Hollywood  y Winona Ryder.

martes, 16 de noviembre de 2010

MARTÍN Y LA PIRATA CANDELA / Nuria Varela Menéndez

Éste es el último libro que Cristina ha sacado de  la biblioteca ya que llamó su atención eso de "la" Pirata, y es que es un libro para educar en valores recordándonos que todos somos iguales independientemente de cuál sea nuestro sexo.

 Una noche, la pirata Candela, la más aventurera de todas las piratas del reino de los sueños, fue a visitar a Martín. Desde entonces, Martín sabe que los sueños pueden cumplirse por muy difíciles que parezcan, si se tienen buenos amigos. ¿Quieres comprobarlo? Pues repite conmigo: «¡A toda vela con la pirata Candela!


Nuria Varela Menéndez  desde siempre ha estado liada con las letras y las palabras. Y la violencia, en todas sus manifestaciones, es su mayor preocupación y por eso ha cubierto, como periodista, la mayoría de los conflictos bélicos y guerras de los últimos 20 años. Convencida de que la violencia solo engendra violencia y de que ésta solo se termina con una educación en paz, una educación en igualdad, tras publicar libros como Íbamos a ser reinas o Feminismo para principiantes, “Martín y la pirata Candela” es su primera incursión en el mundo de la literatura infantil.

FONCHITO Y LA LUNA / Mario Vargas Llosa

Fonchito y la luna pertenece a una  colección de álbumes ilustrados bajo el título Mi Primer... que pretende acercar la literatura de grandes autores de adultos a los pequeños lectores,  los libros son de formato grande, tipo álbum, con textos breves y espléndidas láminas.


En Mi primer Mario Vargas Llosa podrás vivir con el pequeño Fonchito las emociones del primer amor y descubrir que no hay nada que uno no pueda hacer por un ser querido, ¡incluso si éste te pide la Luna!

Así empieza este tierno y bonito cuento:

"Fonchito se moría de ganas por besar las mejillas de Nereida, la niña más bonita de su clase. Nereida tenía unos ojos grandes y muy vivos, una naricilla respingada, unos cabellos negrísimos y una tez blanca como la nieve..."


Por su santo, los abuelos Félix y Pepita sorprendieron a Irene con este libro, nada menos que un Premio Nobel de Literatura, el recientemente galardonado Mario Vargas Llosa quien nos cuenta cómo, tras recibir la noticia del premio, recorrió fugazmente durante unos instantes todos los momentos importantes de su trayectoria como lector  y escritor, refiriéndose inevitablemente a su infancia, y dice así:


"Pensé en la casa de la calle Ladislao Cabrera, en Cochabamba, donde pasé mi infancia, y en el libro de Neruda Veinte poemas de amor y una canción desesperada, que mi madre me había prohibido leer y que tenía escondido en su velador (el primer libro prohibido que leí).
"Pensé en lo mucho que le hubiera alegrado la noticia, si era cierta. Pensé en la gran nariz y la calva reluciente del abuelo Pedro, que escribía versos festivos y explicaba a la familia, cuando yo me negaba a comer: "Para el poeta la comida es prosa".
Pensé en el tío Lucho, que, en ese año feliz que pasé en su casa de Piura, el último del colegio, escribiendo artículos, cuentecitos y poemas que publicaba a veces en La Industria, me animaba incansablemente a perseverar y ser un escritor, porque, acaso hablando de sí mismo, me aseguraba que no seguir la propia vocación es traicionarse y condenarse a la infelicidad."
El País, (10/10/2010)

COMO AGUA PARA CHOCOLATE / Laura Esquivel

Por fin echa a andar este curso nuestro club de lectura, aunque con nueva ubicación, antes nos reuníamos los jueves  en el colegio, y ahora lo hacemos los martes en la Biblioteca Pública; y empezamos con esta "deliciosa" novela de realismo mágico.

Tita y Pedro se aman. Pero ella está condenada a permanecer soltera, cuidando a su madre hasta que ésta muera, y Pedro, para estar cerca de Tita, se casa con la hermana de ella, Rosaura. Las recetas de cocina que Tita elabora puntean el paso de las estaciones de su vida, siempre marcada por la presente ausencia de Pedro. Y la acompañan en su apoteosis y en su tránsito a una sabrosa, muy sabrosa eternidad.

Esta novela de Laura Esquivel trata sobre una antigua costumbre familiar en la que a la hija más pequeña no se le permite casarse, (ya que debe hacerse cargo de su madre hasta la muerte), pero ella hace hasta lo imposible por luchar contra esa horrible tradición, todo ello "aderezado" con un toque de magia y superstición.

El libro se presenta de una forma muy original, capitulado a través de la preparación de unas recetas dejadas por Tita para la posteridad, y recordando los días en los que habían sido preparados expresando diferentes situaciones y estados. Tratándose de una amante de la cocina, Laura Esquivel nos muestra que el arte culinario no es simplemente una actividad cotidiana para cumplir una necesidad básica sino, por el contrario, tiene miles de características especiales, perfectamente representadas en la obra. De este modo, la cocina es liberadora, pacificadora, y hasta un vínculo de comunicación y amoroso entre los personajes.
Según la autora, "UNO ES LO QUE COME, con quién lo come y cómo lo come", y así, en su novela nos descubre la efervescencia amorosa que surge tras degustar codornices con pétalos de rosa o el poder de recobrar la memoria que puede tener un caldo de colita de res.

Esta historia de amor solo se puede entender si nos situamos en el contexto. La obra relata las historias vividas por una familia durante un turbulento período de la historia, la Revolución Mexicana, y se sitúa en  Río Grande, exactamente en un pueblo fronterizo llamado Piedras Negras. Y por supuesto no debemos olvidar el "Manual de Carreño", que tantas veces se nombra en este libro, por el que se rigen las vidas de esta familia; manual de urbanidad y de las buenas maneras, en el que se recogen las formas más elementales y las reglas sobre los buenos modales para relacionarse en sociedad y que, durante mucho tiempo, fue declarada en diversos países hispanoamericanos libro de texto para las escuelas públicas. Y, por si alguien tiene alguna curiosidad en ojear esta anticuada obra os dejo un enlace para que le echéis un vistazo http://200.21.193.162:81/pub/familia/manualcarreno.pdf

Se lee rápido, gracias a la utilización de un lenguaje cotidiano y muy expresivo a través del cual comprendemos exactamente el conjunto de sensaciones que experimentan los personajes, cuyo verdadero conflicto, presente en todos ellos, es la frustración hacia el amor, que viene siempre impuesta por Mamá Elena (Bernarda Alba a la mexicana): la forzada separación de Tita y Pedro, el asesinato (previa separación) de Elena con Treviño, el impedimento de ejercer el acto de amor por parte de Gertrudis, el matrimonio sólo por aspectos de Rosaura y Pedro, la separación de Nacha y su novio, el enamoramiento y abandono que sufre John Brown, la lucha por ganar el amor de Luz Del Amanecer y, finalmente, la violación de Chencha y su posterior encuentro con el verdadero amor. En cada historia aparece la lucha, la desesperación por ganarse en tiempos de represión, la libertad para ejercer lo más íntimo y sagrado que puede tener un ser humano, que es su derecho a amar a alguien, y a ser amado.
Cada personaje, desde su perspectiva, se relaciona con este conflicto, siendo el principal exponente del mismo en la novela la serie de desencuentros forzados de los que son víctimas Pedro y Tita, en manos de Mamá Elena.

Las alusiones al mundo de la gastronomía para describir el caracter o los sentimientos de los personajes son contínuas, por ejemplo: estar como agua para chocolate, o como un buñuelo al entrar en aceite hirviendo, para describir a Tita; o también como agua en aceite hirviendo para mostrar la relación entre Tita y su hermana Rosaura; pero me quedo con esta frase para recordar esta novela:
"Gertrudis cerraba los ojos cada vez que daba un sorbo a la taza de chocolate que tenía frente a ella. La vida sería mucho más agradable si uno pudiera llevarse a donde quiera que fuera los sabores y los olores de la casa materna."




Si os animáis a leerlo pinchad aquí: LEER Como Agua para Chocolate

Alfonso Arau, marido de la autora, rodó la película en 1992 con el guión de la misma escritora, que fue traducida a mas de treinta idiomas y fue galardonada con el premio ABBY ( American Brookseller Book of the Year) galardón que por primera vez fue concedido a un escritor extranjero. La película tuvo tanto éxito que fue nominada para el Goya en 1993.

domingo, 14 de noviembre de 2010

LA ISLA DEL TESORO / Robert Louis Stevenson

Robert Louis Stevenson, de la Isla del Tesoro a la eternidad

Hoy sábado 13 de noviembre de 2010 se celebra el 160 aniversario de su nacimiento.

Cuántos de nosotros siendo niños  hemos leído esta apasionante historia  y hemos vivido en nuestra imaginación las aventuras del joven Hawkins, y nos hemos atemorizado ante el pirata Long John Silver.
Stevenson unió a los piratas para siempre con mapas, goletas negras, islas tropicales, y marineros con una sola pierna y loros sobre sus hombros. El mapa de tesoro con una X que marca la posición del tesoro enterrado es uno de los apoyos piratas más familiares.
Jim Hawkins es un joven inglés que trabaja en la posada de sus padres, Almirante Bembow, situada en un pueblo costero inglés. Un día llega al establecimiento un viejo bucanero llamado Billy Bones, que trae consigo un cofre con el mapa de “La isla del Tesoro”. En él se revela el paradero de las formidables riquezas acumuladas por el Capitán Flint. Los piratas que componían la tripulación de Flint, entre ellos Perro Negro, están buscando a Billy Bones para arrebatarle el mapa y poder encontrar el tesoro. Pero antes de conseguirlo el joven Jim, aprovechando que Billy Bones muere, roba el cofre y escapa. Jim pide ayuda al doctor Livesey y al squire Trelawney, que deciden ir a la isla a por el tesoro. En el mundo de tabernas del puerto de Bristol, el squire lleva a cabo los preparativos para el viaje. Tras adquirir “La Hispaniola”, una fragata que los llevará hasta la isla, la equipa con todo lo necesario y contrata a una tripulación. Entre ellos está Long John Silver, que embarca como cocinero, pero que en realidad es un capitán pirata que, tras ganarse la confianza del squire, consigue que un grupo de marineros a sus órdenes componga la tripulación.

La novela adopta un tono crítico y una reflexión moral del protagonista hacia el dinero y la ambición.

Esta obra ha sido fuente de inspiración en el cine, en la televisión, en la literatura, en cómics e incluso en videojuegos, en especial el de Los teleñecos y la Isla del Tesoro ha entretenido a mis sobrinos Beatriz y Antonio durante largas tardes de invierno.
Un género, éste de piratas, que vive un resurgir actualmente gracias a las películas de Disney  Los Piratas Del Caribe y al sin igual Jack Sparrow.

Aquí os dejo un enlace para que los más pequeños puedan disfrutar viendo la película Los Teleñecos y La Isla del Tesoro: http://www.mefeedia.com/watch/28235772

y aquí tenéis un enlace por si lo queréris leer: LEER La Isla del Tesoro

domingo, 7 de noviembre de 2010

LA CIUDAD DE LAS BESTIAS / Isabel Allende

La ciudad de las bestias fue publicada en 2002 y se trata del primer libro de Allende para lectores adolescentes. Es la primera parte de la trilogía Las memorias del Águila y el Jaguar. Las otras partes son EL reino del dragón de oro y El bosque de los pigmeos. Isabel Allende la escribió en colaboración con la organización ecologista Greenpeace y el grupo editorial Random House Mondadori, para su proyecto Libros amigos de los bosques.

No tenía otra opción. Refunfuñando y agazapado junto a su abuela Kate, el joven Alexander Cold emprendería un viaje rumbo al corazón del Amazonas. Y es que, mientras su madre luchaba contra el cáncer en un hospital de Texas, el muchacho debería acompañar a la excéntrica Kate en una expedición de incierto destino hacia una tierra virgen llena de magia ancestral y misterios en busca de una enigmática bestia.

Una de mis escritoras favoritas, aunque este libro está dirigido al ámbito juvenil y quizá decepciona un poquito tras haber leído muchas de sus publicaciones, pero es entretenido, mezcla relidad y fantasía con su punto de superstición y magia y con la vidad real de trasfondo: todo lo que uno realmente quiere y le importa siempre le costará dolor y sacrificio.
En una buena muesrta de realismo mágico nos muestra otra forma de entender el mundo, sugiriendo que el egoísmo del hombre sólo puede llevar a la destrucción de la naturaleza.

Si queréis saber algo más pinchad en este enlace : http://www.clubcultura.com/clubliteratura/clubescritores/allende/novelas_bestias_a.htm

... y si queréis leer el libro pinchad aquí: LEER La Ciudad de las Bestias

sábado, 6 de noviembre de 2010

ESTELA / Pablo Albo

Estela es la estrella de los deseos. Cada vez que le piden uno lanza un destello de felicidad, pero un día una lluvia de estrellas la arrastra lejos del cielo. A partir de este momento su vida cambiará radicalmente.


Sus Majestades los Reyes Magos de Oriente sorprendieron a Cristina la mañana del 6 de Enero con esta bonita historia que hemos leído miles de veces antes de dormir.


En Estela Pablo Albo, "cuentista" alicantino, propone una historia con aroma de cuento de hadas: dispone de una heroína, la lleva hasta los abismos de la soledad y la incomprensión y la recupera gracias al redescubrimiento de su don interno y de la ayuda de un ser que no es lo que parece. Miguel Ángel Díez es el perfecto contrapeso y co-creador. El contraste entre colores cálidos y oscuros, la elaboración de un conseguido universo subterráqueo, la construcción de personajes con vida propia son méritos de un ilustrador que ya con su primer libro da cuenta de gran madurez.


Si quieres saber algo más de este libro o su autor, pincha en este enlace:
http://www.pabloalbo.com/LIBROS/LIBROSestela.htm

viernes, 5 de noviembre de 2010

LA NIETA DEL SEÑOR LINH / Philippe Claudel

Una fría mañana de noviembre, tras un penoso viaje en barco, un anciano desembarca en un país que podría ser Francia, donde no conoce a nadie y cuya lengua ignora. El señor Linh huye de una guerra que ha acabado con su familia y destrozado su aldea. La guerra le ha robado todo menos a su nieta, un bebé llamado Sang Diu, que en su idioma significa «Mañana dulce», una niña tranquila que duerme siempre que el abuelo tararee su nana, la melodía que han cantado durante generaciones las mujeres de la familia. Instalado en un piso de acogida, el señor Linh sólo se preocupa por su nieta, su única razón de existir hasta que conoce al señor Bark, un hombre robusto y afable cuya mujer ha fallecido recientemente. Un afecto espontáneo surge entre estos dos solitarios que hablan distintas lenguas, pero que son capaces de comprenderse en silencio y a través de pequeños gestos. Ambos se encuentran regularmente en un banco del parque hasta que, una mañana, los servicios sociales conducen al señor Linh a un hospicio que no está autorizado a abandonar. El señor Linh consigue, sin embargo, escapar con Sang Diu y adentrarse en la ciudad desconocida, decidido a encontrar a su único amigo. Su coraje y determinación lo conducirán a un inesperado desenlace, profundamente conmovedor.

Se trata de un libro lleno de ternura, sobre todo lleno de humanidad, con el que se puede reir, llorar e incluso estremecerse por unas frases llenas de lirismo. Una historia maravillosa, amena y de lectura rápida, apenas 120 páginas. Lo que más me emocionó es esa capacidad que tenemos los seres humanos de aferrarnos a cualquier motivo que merezca la pena para poder seguir viviendo. Entrañable la relación que surge entre el senor Linh y el señor Bark pese a la incomprensión del idioma. Y, ¿qué decir del final?..., mejor leer el libro.

martes, 2 de noviembre de 2010

domingo, 31 de octubre de 2010

LA HEMANDAD DE LA SÁBANA SANTA / Julia Navarro

Un incendio en la catedral de Turín, donde se venera la Sábana Santa, y la muerte en él de un hombre al que habían cortado la lengua son los detonantes de una trepidante investigación policial del Departamento de Arte, capitaneado por el detective Marco Valoni. Junto a la perspicaz y atractiva historiadora Sofia Galloni y una periodista ávida de preguntas, el grupo de Valoni deberá resolver un enigma que arranca de los templarios y llega hasta la actualidad. Una trama que tiene como nexo de unión a una élite de hombres de negocios, cultos, refinados y muy poderosos. Los investigadores no cejarán en su empeño hasta demostrar que los sucesos de la catedral están conectados con la Sábana Santa y con las vicisitudes que ha vivido a lo largo de la historia, desde Jesucristo al antiguo imperio bizantino, la nueva Turquía, la Francia de Felipe el Hermoso, España, Portugal y Escocia…
 La historia de La Hermandad de la Sábana Santa se articula a través de dos momentos en el tiempo: por un lado el presente, donde se investiga un misterioso accidente ocurrido en la Catedral de Turín, que guarda la Santa Síndone, y por otro lado la historia a través de los tiempos de esta Sábana Sagrada, y los tumbos que dió hasta llegar a la Catedral de Turín. Como no podía ser menos en una novela de este tipo, no faltan elementos tan básicos para el éxito como los valientes templarios. Tampoco echamos en falta a la atractiva protagonista, que parece la perfección personificada: guapa, inteligente, con un CV brillante, sensible y que encima se enamora de otro guapo de similar historia. Ah, por cierto, siempre vestida de Armani.
Como aspectos positivos podemos destacar que el libro está bien documentado, de hecho a veces los capítulos en los que se narra en flash back la historia de la Síndone son demasiado largos, y aburren un poco al lector que termina queriendo volver al presente, donde las aventuras de la protagonista, Sofía Galloni, son más interesantes y más ágiles de leer.
Podríamos resumir La Hermandad de la Sábana Santa como un libro entretenido. Tiene todos los ingredientes para enganchar al lector, y aunque sea una lectura típica, consigue que la gente lea...

martes, 26 de octubre de 2010

EL ORIGEN PERDIDO / Matilde Asensi

La apsionante búsqueda de un civilización perdida en la selva amazónica. Una novela deslumbrante que reta al lector a un juego de inteligencia y le conduce hasta una meta cuya clave está en el poder de las palabras. Una extraña enfermedad que ha dejado a su hermano en estado vegetativo lleva al hacker y empresario informático Arnau Queralt a emprender una investigación arqueológica para encontrar el remedio. De forma sorprendente, se verá inmerso en una aventura que le llevará a la historia del Imperio Inca, las ruinas de Tiwanacu y la selva amazónica, tras las huellas de una civilización perdida. El lector sigue con Arnau y sus amigos, Marc y Lola, este viaje a través del conocimiento, descubriendo algunos misterios sin resolver en la historia de la Humanidad, las paradojas de la Teoría de la Evolución y el verdadero papel de los españoles en la conquista de América.
Entretenida, curiosa y amena, una historia entretenida, con más acertijos imposibles de Matilde Asensi. Aunque no es tan bueno como otros libros de la misma autora...
Es recomendable porque se lee rápido y tiene una prosa fácil.
Para más información:

domingo, 24 de octubre de 2010

EL PERFUME / Patrick Süskind

Leí esta novela hace años, mucho antes de que fuese llevada al cine. Lo que más recuerdo de ella es esa sensación de estar oliendo todo lo que se describía en el libro, las calles de Paris, el puesto del pescado donde nace el protagonista, la basura entre la que es abandonado...  Inolvidable por supuesto la escena del éxtasis final cuando es llevado ante una multitud rabiosa.
A continuación quiero copiar el comienzo de la novela, con la intención de que sirva de fervorosa recomendación a todo aquel que no la haya disfrutado todavía:
"En el siglo XVIII vivió en Francia uno de los hombres más geniales y abominables de una época en que no escasearon los hombres abominables y geniales. Aquí relataremos su historia. Se llamaba Jean-Baptiste Grenouille y si su nombre, a diferencia del de otros monstruos geniales como De Sade, Saint-Just, Fouchè, Napoleón, etcétera, ha caído en el olvido, no se debe en modo alguno a que Grenouille fuera a la zaga de estos hombres célebres y tenebrosos en altanería, desprecio por sus semejantes, inmoralidad, en una palabra, impiedad, sino a que su genio y su única ambición se limitaban a un terreno que no deja huellas en la historia: al efímero mundo de los olores."
'El perfume' - Patrick Süskind

Si estáis intersados en leer esta novela, pinchad en este enlace:
LEER El Perfume

Esta novela  supuso la revelación internacional de su autor, el alemán Patrick Süskind -, es una obra intimista a la vez que retrato de una época y un país - la Francia del siglo XVIII.
Quizá los olores evoquen el privilegio de la invisibilidad. Antes del tacto, sucede el olor, como mensajero de una esencia que sabe desaparecer en el aire y ser agente de un gran poder. La seducción que despliega el olor es implacable: se instala en nosotros y sella su poderío en los tejidos de la memoria.
Jean-Baptiste Grenouille tiene su marca de nacimiento: no despide ningún olor y por ello hace temer la presencia de algún demonio. Al mismo tiempo posee un don excepcional: un olfato prodigioso que le permite percibir todos los olores del mundo. Desde la miseria en que nace, abandonado al cuidado de unos monjes, Jean-Baptiste Grenouille lucha contra su condición y escala posiciones sociales convirtiéndose en un afamado perfumista. Crea perfumes capaces de hacerle pasar inadvertido o inspirar simpatía, amor, compasión... Para obtener estas fórmulas magistrales debe asesinar a jóvenes muchachas vírgenes, obtener sus fluidos corporales y licuar sus olores íntimos. Su arte se convierte en una suprema e inquietante prestidigitacion.
Patrick Süskind, convertido en maestro del naturalismo irónico, nos transmite una visión ácida y desengañada del hombre en un libro repleto de sabiduría olfativa, imaginación y enorme amenidad. Su persuasión iguala la de su personaje y nos propone una inmersión literaria en el arco iris natural de los olores y en los turbadores abismos del espíritu humano.
En 2006 se estrenó El Perfume = Historia de un Asesino, fue una coproducción alemano-franco-española que consiguió una fiel adapatación del best seller, a pesar de la dificultad de transmitir ese mundo de esencias y olores, con una portentosa ambientación y un magnífico gusto por el detalle. Entre los actores cabe destacar la participación de Dustin Hoffman. Se deja ver, siendo entretenida e interesante en todo momento aunque tras haber leído la novela siempre surge el encontronazo entre las escenas que visualizas en tu mente y las de la gran pantalla.

HISTORIA DEL REY TRANSPARENTE / Rosa Montero

" Soy mujer y escribo. Soy plebeya y sé leer. Nací sierva y soy libre. He visto en mi vida cosas maravillosas. He hecho en mi vida cosas maravillosas. Durante algún tiempo el mundo fue un milagro. Luego regresó la oscuridad."  Se trata de una novela de aventuras y elementos fantásticos desarrollados en el siglo XII, en plena Baja Edad Media. La protagonista utiliza al lector como su confesor, dirigiéndose a él en primera persona y al presente del indicativo, haciéndole creer la realidad de la historia. La autora consigue no sólo contar una historia de aventuras que te sumerge en la Edad Media, sino hablar de ideales, emitir un mensaje sobre el poder de las palabras para crear y/o destruir.  La novela narra la historia de Leola, una joven plebeya de 15 años a quien le son arrebatados hermano, padre y novio, por lo que se ve obligada a ponerse la coraza de un guerrero muerto y hacerse pasar por tal para poder así sobrevivir de la dureza del medioevo. Acompañada por la hechicera Nyneve, misteriosa mujer a la que salva al poco de iniciar su camino, se convertirá en guerrero. Leola será la discípula y Nyneve la maestra y durante la instrucción vivirán muchas aventuras entre las que destaca la que las mantiene prisioneras en el castillo de la Dama Blanca o la estancia en la corte de la reina Leonor de Aquitania .
Leola aprende a leer y escribir, a pensar por si misma, a equivocarse...



Estamos ante una historia de iniciación y como toda novela de aprendizaje, la protagonista pasa por varias fases de transformación o “muerte” de una parte de su ser. Desde la primera en que debe convertirse en hombre para sobrevivir, al momento en que abrumada por la culpa se hace mercenario de Sangre, castigándose a sí misma al convertirse en lo que más odia, o la recuperación final de su identidad femenina, liberándose de esa cárcel de metal que ha llegado a odiar. Así mismo, se trata de una historia circular, que acaba en el mismo lugar en que empieza 25 años después, culminando con varios reencuentros que explican a Leola lo que fue de algunas personas de su vida.
La Historia del Rey Transparente, que se intenta relatar tres o cuatro veces a lo largo de la novela  nunca se puede terminar porque quien la empieza nunca puede acabarla.
Esta novela atrapó mi atención  desde el principio porque logra mantener la intriga respecto a si será descubierta la identidad de la protagonista. La trama por momentos resulta inverosímil y además los hechos históricos que presenta no necesariamente ocurren cronológicamente, no hay datos, ni fechas, ni personajes reales, salvo un par de ellos como la propia Leonor de Aquitania y su hijo Ricardo Corazón de León, a quien presenta como un joven encantador martirizado por sus tendencias homosexuales.
Se trata de una novela “feminista”, en cuanto que hay un espíritu femenino tiñéndolo todo, y Rosa Montero logró plasmar el ímpetu de todas aquellas mujeres que alguna vez se han sentido discriminadas frente a un hombre, aun sabiéndose más capacitadas, o las que en cierta ocasión se hayan planteado huir de la tiranía y saltarse las reglas escritas para su género. Sin embargo, resulta cruel para nosotras que después de casi mil años las mujeres sigan padeciendo la misma discriminación que Leola, Nyneve, Dhouda (una condesa que se enamora de la protagonista) y todas las demás damas que aparecen en la novela.

jueves, 14 de octubre de 2010

CHIVOS CHIVONES / Olalla González

No había de pasar mucho tiempo para que Irene tambíén pidiera su carnet de usuario de la biblioteca, y claro, una vez en su poder, solicitó en préstamo esta adaptación de un cuento popular que ya conocía y que les encanta a ella y a su hermana Cristina.


Tres chivos quieren llegar a un prado verde, pero han de cruzar un puente guardado por un ogro terrible.


Un cuento tradicional lleno de repeticiones y onomatopeyas que dan sonoridad a un texto ágil e irónico. El sabor popular se combina con ilustraciones de formas renovadas y colores intensos.

sábado, 9 de octubre de 2010

EL SEÑOR DE LOS ANILLOS / J. R. R. Tolkien


Por supuesto que, como casi todo el mundo, he leído esta famosa obra, que ya tenía en mi biblioteca aunque no me atreví con ella hasta que la primera parte fue llevada al cine con gran éxito, y entonces me animé a enfrentarme a tan extenso volumen, pues el mío incluye los tres libros, pero empezando por donde hay que empezar, por El Hobbit, que también estaba arrinconado por ahí.

"En un agujero en el suelo, vivía un hobbit. no un agujero húmedo, sucio, repugnante, con restos de gusanos y olor a fango, ni tampoco un agujero seco, desnudo y arenoso, sin nada en que sentarse o que comer: era un agujero-hobbit, y eso significa comodidad."

Leer El Hobbit en primer lugar me ayudó a conocer el pueblo hobbit y el origen de todo, a comprender muchas  de las cosas a las que tendría que enfrentarme en la lectura de El Señor de los Anillos...

La vigorosa prosa épica y el rico universo literario de J. R. R. Tolkien gira en torno a un tema básico: la inevitable corrupción que apareja todo poder y el subsiguiente combate entre las fuerzas del Bien y el Mal, reflejo inequívoco del enfrentamiento sin fin que dirimen las civilizaciones y los seres que las integran desde los albores de la historia.
El Señor de los Anillos deviene obra magistral, el magma literario, poético y filosófico de uno de los autores más importantes de nuestro tiempo. Sus narraciones se desarrollan en un universo fantástico con lenguaje y mitología propios.

La historia se desarrolla en la Tercera Edad del Sol de la Tierra Media, un lugar ficticio poblado por hombres y otras razas antropomorfas como los hobbits, los elfos o los enanos, así como por muchas otras criaturas reales y fantásticas. La novela narra el viaje del protagonista principal, el hobbit Frodo Bolsón, para destruir el Anillo Único y la consiguiente guerra que provocará el enemigo para recuperarlo, ya que es la principal fuente de poder de su creador, el Señor oscuro Sauron.

«Tres anillos para los reyes elfos bajo el cielo.
Siete para los señores enanos en casas de piedra.
Nueve para los hombres mortales condenados a morir.
Uno para el Señor oscuro, sobre el trono oscuro
En la tierra de Mordor donde se extienden las Sombras.
Un Anillo para gobernarlos a todos. Un Anillo para encontrarlos,
un Anillo para atraerlos a todos y atarlos en las tinieblas
en la tierra de Mordor donde se extienden las sombras».

La novela está dividida en tres partes, La Comunidad del Anillo, Las dos Torres, y El Retorno del Rey, y cuenta además con un libro de apéndices. A pesar de esta división, el libro no es una trilogía y al propio Tolkien le molestaba que lo llamaran así, ya que desde un principio estaba escrito para formar un sólo tomo.
Aquí dejo un enlace por si estáis interesados en leer éste o algún otro título de Tolkien:
LEER El Señor de los Anillos

Ha sido adaptada en varias ocasiones a la radio, al teatro y al cine, destacando principalmente la trilogía cinematográfica creada por Peter Jackson. La esperada adaptación cinematográfica de esta magnífica novela  no defraudó a casi nadie. La trilogía tuvo un gran éxito de taquilla, llegando las tres películas a los puestos 14º, 7º y 2º de las más taquilleras de la historia. También fueron aclamadas por la crítica, llegando a ganar 17 Oscars en total, así como amplias alabanzas para el reparto y a las innovaciones en lo referente a efectos especiales digitales. La banda sonora es principalmente interpretada por la Orquesta Filarmónica de Londres, y muchos artistas como Ben del Maestro, Enya, Renée Fleming, Sir James Galway yAnnie Lennox participaron.

LA COMUNIDAD DEL ANILLO
  


LAS DOS TORRES


EL RETORNO DEL REY

viernes, 8 de octubre de 2010

UNA CASA A LA MEDIDA / Petr Horácek

Cristina ya es muy mayor, va a 1º de E. P., y, aunque sabe leer desde antes de cumplir 5 años, es ahora cuando nos hemos decidido a hacerle el carnet de la Biblioteca y, con su nueva tarjeta en mano, ella solita, solicitó su primer préstamo eligiendo este título.


El ratoncito ha encontrado una gran manzana, pero no consigue meterla en su casa diminuta… Sale en busca de una nueva casa, pero todas están ocupadas. ¿Encontrará una casa a la medida para él y su gran manzana?


Lo leímos por la noche antes de dormir y le encantó, ya sólo falta que ella misma se lo lea a su hermana Irene.

LA SOMBRA DEL VIENTO / Carlos Ruiz Zafón

La Sombra del Viento es un misterio literario ambientado en la Barcelona de la primera mitad del siglo XX, desde los últimos esplendores del Modernismo hasta las tinieblas de la posguerra.

Un amanecer de 1945, un muchacho es conducido por su padre a un misterioso lugar oculto en el corazón de la ciudad vieja. el Cementerio de los Libros Olvidados. Allí, Daniel Sempere encuentra un libro maldito que cambia el rumbo de su vida y la arrastra a un laberinto de intrigas y secretos enterrados en el alma oscura de la ciudad.

Nos encontramos ante la primera entrega de un ciclo de cuatro novelas interconectadas y ambientadas en una Barcelona misteriosa y gótica que va desde la era de la revolución industrial hasta los años posteriores a la guerra civil española. Los cuatro relatos, independientes y autosuficientes en sí mismos, compartirán algunos personajes y escenarios.
En este relato se mezclan técnicas de relato de intriga, de novela histórica y de comedia de costumbres pero es, sobre todo, una tragedia histórica de amor cuyo eco se proyecta a través del tiempo. Con gran fuerza narrativa, el autor entrelaza tramas y enigmas a modo de muñecas rusas en un inolvidable relato sobre los secretos del corazón y el embrujo de los libros, manteniendo la intriga hasta la última página.
Ésta novela  me fascinó, especialmente por la intriga, el misterio , el ambiente turbio, la epoca..., en fin, que me gustó mucho .

EL MÉDICO / Noah gordon

Es la primera parte de una trilogía compuesta por "El médico", "Chamán" y "La Doctora Cole".
Batió récords de ventas en todo el mundo y se ha consolidado durante años como un hito en el ámbito de la novela histórica. Se trata, sin duda alguna, de la obra cumbre de este autor, que le permitió darse a conocer en el resto del mundo.

Esta arrebatadora novela describe la pasión de un hombre del siglo XI por vencer la enfermedad y la muerte, aliviar el dolor ajeno e impartir el don casi místico de sanar que le ha sido otorgado. Rob Cole,  arrastrado por esa pasión, recorrerá un largo camino que le conducirá, desde una bárbara Inglaterra en que domina la brutalidad y la ignorancia, a la sensual turbulencia y el esplendor de la remota Persia, donde conocerá al legendario maestro Avicena, que está experimentado con las primeras armas de la medicina moderna.

Un viaje iniciático por el tiempo y  el espacio solo posible gracias a la maestría de Noah Gordon. Una experiencia única que nos llega merced a un relato de lectura irrenunciable con todo el encanto genuino del género novelesco: la fascinación de vivir vidas ajenas con la misma vehemencia que la vida propia.
A pesar de ser extenso no tardé mucho en leerlo,  y aún tengo en mente el buen recuerdo que me dejó. Lo recomiendo, es de los que enganchan sobre todo si te gustan los libros que mezclan temática medieval, aventuras, visión de la sociedad, la organización de los gremios, modos de vida de otras culturas, porque en ese sentido es bastante completo.

LA HISTORIADORA / Elizabeth Kostova

Vuelta de tuerca de la conocidísima trama de la historia de Dracula.
 Los protagonistas, un padre y una hija, tendrán que enfrentarse a sus miedos más personales en esta historia que rebosa acción, aventura, misterio, datos históricos, y un toque de terror.

Con sus festines de sangre y tortura, con sus campos de empalados y mutilados, Vlad Tepes supo reconstruir un pedazo de infierno en la tierra. Su historia es real. Y quinientos años después de su desaparición, su prolongada sombra aún atenaza los corazones de los aldeanos de Europa del Este y Asia Menor, y sirve de base para que la escritora Elizabeth Kostova logre la alquimia de fundir el mito y la realidad que se oculta tras Drakulea.

Todo comienza cuando la hija descubre unas viejas cartas sin mucho sentido en el escritorio de su padre, en Ámsterdam. Éste, eminente discursista y fundador de una organización por la defensa de la paz entre pueblos, no desea explicarle el significado del descubrimiento a su hija, pues teme que vaya a pasarle algo terrible. A pesar de ello, la niña no cede en su empeño y, tras muchas horas leyendo libros de torturas e historias escalofriantes a escondidas, consigue descifrar un poco qué oscuro secreto le oculta su padre, y por qué éste se niega a hablar del tema.

Para comprender la historia tenemos que trasladarnos a la juventud del padre, en la universidad de Oxford en los años 50, en este momento un joven universitario emprendedor, cuando llega hasta sus manos de manera inexplicable un enigmático libro antiguo que habla de acontecimientos del siglo XIV en la región de los Cárpatos. Paul, el padre, comenta el hecho con su director de tesis, el Dr. Rossi, y éste le muestra a su vez otro libro similar que también llegó a sus manos, del mismo extraño modo 30 años atrás, y al despedirse le da a Paul unas cartas. Al día siguiente, Rossi desaparece misteriosamente dejando un leve rastro de sangre.

De esta manera empezaremos a avanzar simultáneamente en las indagaciones de Rossi en los años 30 sobre Vlad Tepes, el Empalador, belicoso y sádico príncipe de la región de Valaquia, también conocido como conde Drácula, a la vez que veremos cómo en los años 50 Paul se lanza a la búsqueda del desaparecido Rossi junto a otra historiadora de origen rumano llamada Helen, y también descubriremos cómo han llegado las cosas hasta los años 70 a través de los ojos de la hija.

Contada a modo de flashback la lectura de La Historiadora se  hace amena, interesante, y es tremendamente adictiva. He de confesar que con este libro entre mis manos pasé verdaderos momentos de "miedo".

EL CABALLERO DE LA ARMADURA OXIDADA / Robert Fisher

Este libro es del género denominado "autoayuda" con elementos de ficción.
Uno de esos libros cortitos, de fácil lectura y lleno de simbolismos,  que encierra consejos y moralejas orientadas principalmente a las personas adultas y que recuerdan cuáles son las cosas verdaderamente importantes, que quizás tenemos un poco olvidadas, como lo es la familia, amigos y el mundo en general.

El protagonista, un caballero deslumbrado por el brillo de su propia armadura, a pesar de ser bueno, generoso y amoroso,  no consigue comprender y valorar con profundidad lo que tiene, descuidando sin querer las cosas y las personas que lo rodean. Su armadura se va oxidando hasta que deja de brillar y, cuando se da cuenta, ya no puede quitársela. Prisionero de sí mismo, emprende entonces un viaje al final del cual, gracias a diversos personajes, logra deshacerse de la armadura que le había imposibilitado abrirse al mundo.

Es una obra de fantasía adulta que simboliza nuestra ascensión por la montaña de la vida. Su autor Robert Fisher hace que nos sintamos reflejados en el viaje del caballero, plagado de esperanzas y desesperanzas, de ilusiones y desilusiones, de risas y lágrimas. El libro nos enseña, de una forma muy amena, que debemos liberarnos de las barreras que nos impiden conocernos y amarnos a nosotros mismos para ser capaces de dar y recibir amor.

jueves, 23 de septiembre de 2010

EL NIÑO CON EL PIJAMA DE RAYAS / John Boyne

Trata de un tema tan  doloroso en nuestra historia reciente como es el holocausto, pero no desde un punto de vista histórico, ni desde un punto de vista adulto,  la narración de los hechos se ofrece a través de la perspectiva de un niño de 9 años, Bruno. Sin embargo, el enfoque de la novela me resulta en ocasiones algo desesperante y bastante inverosímil.
Estimado lector, estimada lectora:
Aunque el uso habitual de un texto como éste es describir las características de la obra, por una vez nos tomaremos la libertad de hacer una excepción a la norma establecida. No sólo porque el libro que tienes en tus manos es muy difícil de definir, sino porque estamos convencidos de que explicar su contenido estropearía la experiencia de la lectura. Creemos que es importante empezar esta novela sin saber de qué trata.

No obstante, si decides embarcarte en la aventura, debes saber que acompañarás a Bruno, un niño de nueve años, cuando se muda con su familia a una casa junto a una cerca. Cercas como ésa existen en muchos sitios del mundo, sólo deseamos que no te encuentres nunca con una. Por último, cabe aclarar que este libro no es sólo para adultos; también lo pueden leer, y sería recomendable que lo hicieran, niños a partir de los trece años de edad.
El editor.

Tras leer esta contraportada ya me imaginaba de qué iba a tratar y en los primeros capítulos ya casi se veía cómo iba a terminar, así que no creo que sea de tanta importancia  guardar  secreto.
 
Bruno es hijo de un comandante nazi que es destinado a dirigir el campo de concentración de Auschwitz. El niño pasará de una vida tranquila en Berlín, en una casa estupenda, con unos amigos para toda la vida, a vivir junto a la alambrada del campo de concentración. A lo lejos consigue ver a muchos hombres y niños con pijama de rayas.
El tedio que le proporciona su nueva vida y su afán explorador lo llevan a escaparse buscando alguna aventura, algún amigo, hasta que lo consigue. Conoce al niño con pijama de rayas en un punto de la alambrada que ha conseguido mantenerse a salvo de las miradas y los fusiles de los soldados. Entre ellos, que nacieron el mismo día, surge una relación de necesidad, más que de amistad, que les lleva a acabar juntos al final de la novela.


La novela está más bien orientada a un lector muy juvenil. Creo que lo que más me ha alejado de la novela era no creerme que el niño no se diera cuenta de todo lo que pasa a su alrededor, por pocos años que tenga. Por ello, creo que, más que hablar de una mirada ingenua, podríamos decir cándida y sumamente ignorante.
En muchos momentos me ha recordado a "La vida es bella". La perspectiva del adulto deformando la realidad para salvaguardar al niño de las atrocidades que se cometen junto a él me resulta muy efectiva, me hizo identificarme absolutamente con la historia en la que se derraman carcajadas y lágrimas por igual. En cambio, seguir las andanzas del niño que no se entera ni por un momento de la tragedia que se mueve a su alrededor me han alejado de la historia. Y que conste que soy de lágrima fácil cuando se trata de la tragedia del holocausto.  
Finalmente, diré que la novela aborda un tema tan trascendente que de ningún modo puede caer en el olvido. Los tentáculos de la tragedia más atroz que ha vivido la humanidad hace menos de un siglo, en ocasiones ya se desdibujan, por lo que me parece una lectura apropiada para los más jóvenes.

Al tratarse de un fenómeno que hizo su agosto en las librerías de medio mundo, pronto fue adaptada al cine y se estrenó en las salas españolas el 26 de septiembre de 2008. La película es muy fiel a la novela, según las propias palabras de John Boyne. Mantiene a lo largo de todo el transcurso un tono emotivo y dramático lo que consigue apelando a los sentimientos del espectador hasta el exceso.
Cabe resaltar la gran labor de sus intérpretes y la música, que realza el ambiente de inocencia, tristeza y dramatismo de la historia.


Aquí dejo un enlace por si queréis leerlo:
LEER El Niño con el Pijama de Rayas
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